「コップを壊しました」:英語でどう説明したら日本文化の深い部分がより伝わるか?

謝罪を尊ぶ日本文化

「日本人は、なぜ『つまらないもの』と言ってお土産を渡すか?」

という以前掲載したトピックについてたくさんの反響をいただいた。ありがとうございました。

また、日本人が、なぜ、「ありがとう」よりも「すみません」と言う人が多いのかについて。例えば、バスで席を譲ってもらったおばあちゃんの心理は、

「もし、私がこのバスに乗ってこなければ、あなたは、いつまでもそこに座っていられたでしょう。私が乗ってきたばかりにあなたがお立ちになるということで、あなたにご迷惑をおかけする。これは申し訳ない」

という想いであり、だから「ありがとう」ではなく、「すみません」なのだと説明させていただいた。

このように、日本人は、一般に謝罪の言葉をのべることを大変尊ぶ文化がある。

(Japanese people generally feel that apologizing is an extremely honorable thing to do. )

壊したのか? 壊れたのか?

ある日本人が、西洋へ行って、外国人のメイドさんを雇った時の話だ。

台所でコップがこわれた。メイドさんは、日本人の奥さんにこう言った。

「コップがこわれました」“The glass broke.”

これは、その国ではごく普通の言葉かもしれないが、日本人はこのように言われるとあまりいい気持ちではない。こういう場合、日本人だとこのように言うだろう。

「コップをこわしました」“I broke the glass.”

つまり、コップが割れたのは自分の不注意のせいである。それは自分が力を加えてわざと割ったのとほぼ同じことだ。自然にそのコップが割れたのではない。そう考えて「コップをこわしました」と言うことで、謝罪の意味を表わそうとする国語学者金田一春彦氏によれば、「これが日本人の場合、相手にとても快く響く」と言う。

そう言えば子供の頃、よく母親に、「こわれたんじゃなくて、こわしたんでしょ?!」などと叱られた思い出がある。

以前、日本語教師をしていた時、「日本語では、表面上はこの『こわす』『こわれる』というわずか2文字の違いだけだが、背景を考えて英訳すると、かなりニュアンスが変わってくる」と説明したところ、アメリカ人の学生の中には、「もう怖くて日本語が話せません」などと冗談を飛ばす者もあった。実際、これは自動詞と他動詞の違いを教える時のトピックとして、日本語教師の間では、結構ポピュラーな話題だ。

NYでも少しずつ浸透してきた日本的な考え方

アメリカに長く生活していると、「こわれた」発言をしてしまっている自分に気づく。特に、自動車事故などを起こした場合は、責任問題にかかわってくるからだ。しかし、あまりにもこういうアメリカ式の表現が広まってしまうと、窮屈な社会になってしまうのではないだろうか。

実際、アメリカ人の間でも、「アメリカ人はあまりにも ”I’m sorry” と言わなさすぎる」という反省色の強い読者からの投書が、15年ほど前にNYタイムスに載っていたのを思い出す。最近、マンハッタンを通る地下鉄内で気づいたのだが、肩がぶつかったら、”I’m sorry”と言う人が意外に増えてきているのではないか? ということ。

だからあえてアメリカでも、日本的な自分の非を認める表現を普段から使用してみても面白いのかもしれない。でも聞いているアメリカ人は不思議に思うかもしれないので、背景を説明する必要があるだろう。日本においては、外国人にそういう言葉の背景とニュアンスの違いを教えてあげることで、その外国人の印象がガラッと変わるかもしれない。ご参考までに英語での説明の仕方を添えておく。

Japanese people would imply, by saying “I broke the glass,” rather than “the glass broke,” that the breaking of the glass was the result of their own negligence.  And to them it means the same things as it would if they had broken it on purpose.  They would never think that the glass just broke of its own accord.  Thus, what they say, “I broke this glass,” is as an expression of apology for many Japanese people.  This sort of attitude is extremely effective in dealing with Japanese people.

■外国人との円滑なコミュニケーションのために知っておきたい日本の心・思想

① ”I love you”は訳せない。沈黙が美徳の日本人

関連記事

昔からの大問題:訳者を悩ませた”I love you”の翻訳 明治時代、作家の二葉亭四迷は、ロシア語の達人で次々とロシアの文学作品を日本語に翻訳していた。 ある時、年頃の男女の恋愛場面で、愛を告白し、キスをするクライマックスシーンがあっ[…]

見つめ合う二人

② 日本語の文法「省略」がコミュニケーションを妨げる?!

関連記事

何かがない、でもそれが何だか分からない 自分の英語の問題点を自覚できない 学生時代、英語で論文を書いた時、担当教授に提出する前にクラスメートでネイティブスピーカーのアメリカ人に必ず自分の英語を直してもらっていた(食事をおごったりして)。[…]

しかめっ面の外人女性

③「つまらないもの」と言ってお土産を渡すのはなぜか?

関連記事

「つまらないもの」なら欲しくない?! 「これ、つまらないものですが。。。」 と言って、アメリカ人にお土産を渡した所、 「なんでつまらないと言うのですか? 自分のギフトに自信がないんですか?」 とか、ちょっと日本のことを知っている人な[…]

着物女性が贈り物をする

④ 英語中級者はご注意:「英語に敬語がない」は間違い!

関連記事

日本人の英語はストレート過ぎる。普段はあんまりしゃべらないのに、しゃぺったと思ったら、いきなり無礼な言い方。いくらなんでもあの言い方はないだろう。。。アメリカ人たちが言っている日本人への陰口のひとつだ。 この記事では、「え? なんでこんな[…]

一息入れるコーヒータイム

■グローバル人材らしい行動とは? 具体的なコミュニケーション戦略に役立つ記事6選!

相手のことを知り、その戦略を立て、それを行動にうつすには、次の6つの記事が参考になる。

①「後で個人的に話をしよう」と考えると大問題に発展する可能性が大!

関連記事

「なんでその時に言わないのか!」 とアメリカ人上司に怒られる日本人部下。外資系やニューヨークで働く日本人にはよくあるシーンだ。  これは、ミーティングが終わったすぐ後、もしくは、しばらく経った後に、日本人部下がアメリカ人上司に、例えば、[…]

会議中に手を挙げて発言

②アメリカ人にはネガティブな内容でも直接ぶつけよう!

関連記事

何も言われないより悪口のがいい?! 「悪くてもよくてもいいから、フィードバックがアメリカ人にはとにかく一番大事。日米異文化間では特にそうだ」 日本人の多くは、相手にとってネガティブな内容だと遠回しに言ったり、空気を読んでほしい、と願った[…]

アメリカ人女性と日本人男性の仕事談議

③助動詞(仮定法)を正しく使えば、日本的な微妙な表現も可能に!

関連記事

まったく違う意味を表すwill と would would の読み方を間違えるとやばいことになりかねない?! 重要な交渉場面で先方が言ってきた、次の2つの文が全然違うニュアンスを示していることがお分かりだろうか? 1. You h[…]

ありえない悲しい表情

④ちょっとした工夫で交渉がスムースに

関連記事

"That's none of your business!" これを、あなただったら、どう訳すだろうか? アメリカに来たばかりの頃、在米歴の長い先輩に、 「アメリカでは、日本と違って、That's none of your busi[…]

仲良くコーヒーを飲む外国人と日本人

⑤「これは使える!!」ーーNoと言わずにNoを言う方法

関連記事

断るの、苦手? 「断るのが苦手」とお悩みの方には、耳寄りな英語表現を発見! 英語圏の人は直接的にモノを言う傾向が強いが、いつでもそうとは限らない。やわらかく断りたい時もある。そんな時に使える貴重な表現があるのをご存じだろうか。 ローマの[…]

あやまります

⑥スピーチ・プレゼンでは論理的に述べよ!

関連記事

英語には必要。でも日本語にはないもの 日本人にはその文法の性質上、論理的に考えられない場合がある。「日本人を知らないアメリカ人。アメリカ人を知らない日本人」の著者の一人であるマイケル・バーガー氏によれば、例えば、簡単な例で、「桜は生物だ([…]

思考を変えてスキルアップ

■異文化コミュニケーションを深く詳しく学ぶならこちら:

関連記事

ブレークスルーのウェビナー基礎コースとは、世界標準・グローバルスタンダードのプレゼン・スピーチ術を習得できる短期集中型のオンライン講座(ウェビナー)だ。当メディア編集長で、ブレークスルースピーキング代表信元が日本人向けに開発した「ブレークス[…]

ブレークスルーウェビナー基礎コース受講イメージ
>「ブレイクスルーウェビナー基礎コース」

「ブレイクスルーウェビナー基礎コース」

信元夏代が開発した唯一無二のメソッド「ブレークスル―メソッド™」を習得できるのは、ブレークスルーのウェビナー基礎コースだけ。人生が変わる1ヶ月を今すぐ体験。

CTR IMG